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马达加斯加狐猴

狐猴(Lemur) :生活在马达加斯加,它们是拥有回声定位能力的哺乳动物。非洲的马达加斯加是狐猴的最后的避难所, 除了这座岛屿, 这种长有一双美丽大眼睛的灵长类动物已经在地球上的其他地方消失了。

马达加斯加原已统计在录的狐猴共有47种 (有说54种),分布在整个马达加斯加的岛上,并且因为所处的环境和 气候不同,不同的狐猴各自的习性和特征差异也很大。
但是狐猴体型一般较小,嘴脸有点像狗,动作有点像猴,皮毛多为棕灰色,性情温和,行动谨慎,长着比一般猴子长得多的大尾巴。无论是蹲在树杈间懒洋洋地晒太阳,还是在山岩上规规矩矩地排队汲水;无论是偷偷摸摸地上树掏蜜,还是冒失地跑过开阔地;无论是在树杈之间自由的荡来荡去,还是在家庭生活中的甜甜蜜蜜,它们的动作是那样的憨态可掬,又是那样的活泼可爱。

在马达加斯加研究的德国科学家又发现了两种新的狐猴物种,分别被 叫做Microcebus lehilahytsar a 和Mirza zaza。"lehilahytsara"是马达加斯加语,意为 "好人",以美国狐猴专家史蒂夫?古德曼(Goodman)的名字命名。科学家们惊讶的发现 "好人”从不隐藏在丛林中,而大多数是生活在非洲雨林中。这种狐猴比大老鼠大不了多少,很难被发现。Mirza zaza大约与灰色松鼠大小差不多,"zaza"在马达加斯加语中是 "孩子”的意思。芝加哥自然历史遗址博物馆的专家称:"这种狐猴的名字提醒人们:它们也是马达加斯加人的孩子,人们有保护马达加斯加岛独特生物多样性的责任。两种新的灵长类动物物种都是十分罕见的,狐猴的种类由此也增加到了49种。

马达加斯加岛上的狐猴仍有40%左右没有被科学家所认识,但以有15%的狐猴正面临灭绝危险。

生活习性:
狐猴是最原始的猴子。它的身体形状、手脚构造虽然像猴子,但是它的嘴脸,却是又像狐狸又像狗。节尾狐猴,又名环尾狐猴,为灵长目,狐猴科,真狐猴属,学名Lemur Catta,无亚种。它们生着一条美丽的长尾巴,尾巴上有一圈黑一圈白的环节。它们喜欢晒太阳,晒的时候背脊弓起,很像一只松鼠,伸手伸脚,享受太阳的温暖。原来它们很怕冷,常常几只聚在一起尾巴绕着自己也围着同伴,简直分不清那条尾巴属于那一只的。它们性情温和,喜洁净,每天都用爪子梳妆理毛。对节尾狐猴来讲,生来是雄性的,就注定了它一生都是“二等公民”。在节尾狐猴的社会里,“妇孺至上”是不可违犯的法律。从另一个角度来讲,节尾狐猴也是不同寻常的,它们属于灵长目动物,是人类直系祖先动物中的一种。
最小的一种狐猴叫“老鼠狐猴”,有的只有几寸长。它们习惯住在树上,夜里活动。在干旱太热的季节,老鼠狐猴就睡长觉,几个星期不吃东西,不过在睡长觉之前,先尽量地吃把脂肪积储起来,在绝食的时候,再慢慢吸收到身体的各部组织里去,维持生命。
狐猴类里最少见的是一种眼镜猴,身体只有老鼠一般大。它们住在竹林里,过的是夜生活。一条长尾巴除了尾巴尖头有一束毛之外,其余全是光秃秃的。眼睛很大,圆圆的好像戴上一副眼镜,所以叫“眼镜猴”。手指脚趾上生着像圆盘一样的东西,因此在滑溜溜的光面上它也能爬行。
这一类极低级的猴子里,还有一种叫细指猴。它生活在马达加斯加的密林里,它们吃昆 虫,特喜欢吃甘蔗汁,黑夜里在甘蔗田里常有它们的踪迹。细指猴手指极细,尤其是中指,只有猴丝那么粗。这样的细指可有用处了,能够在树皮的小孔里挖出昆虫来食。也吃蛋和硬果壳果,吃的时候先用牙齿咬开一些,用一只手托住然后用这只极细的手指头伸进去挖出里面的东西来吃,挖的时候速度极快。
另外马达加斯加岛附近所产的鼬狐猴的体型比一般狐猴小,体长约25厘米,尾与身体等长。眼大鼻裸,体毛黄褐色。北部种类色泽偏灰;南部种类则偏浅淡;东岸的两种毛色较深,体型亦大些,体长在30厘米左右,尾则稍短。鼬狐猴具有特殊的消化系统,能将自己的粪便再次吃下,在盲肠中吸收其养分。这种"盲肠吸收型"动物,在灵长类中极为少见。鼬狐猴为夜行性猴类(诺西比鼬狐猴除外)。白天,天气很热时,它们都躲在树沿中、树杈荫凉处睡觉,夜晚出来觅食。区别于多数夜行动物的是,鼬狐猴不吃昆虫等动物性食物,而是以树叶、花蕾等植物为主食。

生存现状:
狐猴能够生存下来,要归功于它们在马达加斯加岛和附近岛屿上与世隔绝的生活环境,缺乏危险的敌人使它们得以繁衍生息。200年前白人对那片土地的殖民统治,打乱了整个进 化轨迹。那是狐猴有史以来遇到的最大威胁。
狐猴是排在世界濒危动物名录第一位的野生动物,已经被认为是最大的濒危种群之一。国际自然及自然资源保护联盟将所有的狐猴列入濒危动物《红皮书》。乱砍滥伐是导致狐猴生存危机的最主要原因,狐猴赖以生存的空间已经减少了90%。
尽管狐猴的生存状况日益严峻,并具有重要的科研价值,但狐猴仍然是最不为人类所了解的动物之一。人们对狐猴的了解甚少,甚至无法确定现存的狐猴究竟有几种。保护狐猴的方法很简单,也很难做到,那就是教育居住在当地的土著人,给他们足够的经济援助,使他们摆脱落后的状态,以此来保护当地责任感贵的自然资源。值得说明的是,这是一个从进化史的角度来看使我们更接近祖先的动物种群。