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马达加斯加人种起源

众所周知,马达加斯加是世界上有人类活动迹象最晚的大岛,其人种的形成大约在一千多年前,但是关于马达加斯加人种起源的问题,答案是复杂且尚存部分争议的,唯一可以断定的是,当地的马尔加什人(马达人的统称)是在漫长历史上外来种族不断同化而形成的。
根据人类学家的考证,马达加斯加岛上最早发现有人类活动的历史可以上溯到公元前5世纪,而后来比较频繁的外来种族登陆马岛是在公元6-7世纪之后开始。最早的祖先包括来自马来、印尼东南亚地区的波利尼西亚人(比较通行的说法是经过科摩罗群岛而在马达加斯加西北海岸登陆)和从非洲大陆迁徙过来的东非海岸人,之后,十世纪开始阿拉伯人在其西北方海岸建立了贸易点,而与欧洲人的接触则始于14世纪,是葡萄牙人最早发现了这座岛。直到17世纪末,法国人在开始东海岸建立了贸易站。
原有的考古遗存证明,其人种的逐渐形成在10-11世纪,包括有印尼、马来、东非、近东等多人种构成。不过,20世纪以来的一些考古资料揭示,古代中国人可能也对马达加斯加人种的形成有直接的影响。
20世纪初,考古学家在马达加斯加北部进行考古发掘时发现了一种发达的文化存在,即拉西卡吉(LASIKAJY)文明。1940年代,法国一个名叫高戴布的殖民官员和一个名叫维尔尼的牧师对位于马东北部沿海城市佛埃玛(VOHEMAR)附近的600多个墓葬进行了发掘,发现了许多中国古代的瓷器、铁制兵器、金银首饰、玻璃、铜镜、贝壳汤勺以及软石器(绿泥片岩),如三角容器和香炉。一些祭器明显来自中国,如瓷器和玻璃器皿,一些应该是在马达加斯加当地制作,但也有明显的古代中国特征。
在当地发现的大部分中国瓷器为15世纪到16世纪的器物,部分为14世纪甚至更早。最早的人类遗骨为12世纪,大部分的器皿为10世纪到16世纪器物,而欧洲人于15世纪末到16世纪初才到达西印度洋地区。考古学者认为,拉西卡吉人的丧葬祭器物与中国古代宋、元时期的祭器相似,有明显的宋元文化特征。而宋、元正好是公元10-14世纪,也是中国的海上丝绸之路兴盛时期,印度洋是主要的贸易往来区域,所以完全有可能当时有随着海上丝绸之路飘洋过海辗转来到了马达加斯加的古代中国人。如果拉西卡吉人的祖先真是来自中国,12世纪尚处在中国南宋时期,比明初的郑和下西洋还至少提早了200年,这样也把岛上有古代中国人活动的历史大大提前了。
为了研究和证明以上观点,马达加斯加科学院还曾经专门举办过中马历史关系研讨会,研究古代中国移民对印度洋地区及马达加斯加人种形成之影响,相信随着考古的新发现,中国古代人对马达加斯加人种形成会成为当地学术界今后持续研究、探讨的内容之一。同样,在中国重启海上丝绸之路战略的今天,我们来探讨这样的话题也更具有特别的意义。